L'arrivée d'un petit frère ou d'une petite sœur dans la famille

L'arrivée d'un petit frère ou d'une petite sœur dans la famille

Un nouveau bébé va bientôt arriver dans votre famille. Après avoir eu ses parents pour lui tout seul depuis sa naissance, votre enfant s'apprête à accueillir ce petit frère ou cette petite sœur avec autant de bonheur que de crainte. Partager ses parents n'est pas si facile. Voici quelques conseils pour préparer votre aîné.

Annoncer sa grossesse au bon moment

Ça y est, vous venez d'apprendre que vous allez devenir à nouveau parents et avez envie de partager votre joie avec toute votre famille. Un conseil : patientez un peu avant d'en parler à votre enfant. S'il a moins de 4 ou 5 ans, une annonce à 9 mois de la naissance risque de lui paraître un peu irréel et au final bien long.

Passé 3 mois et lorsque votre ventre s'arrondit, vous pourrez lui annoncer la bonne nouvelle.
Pendant la période où il ne le sait pas, veuillez à ne pas en parler avec d'autres adultes devant lui (même au téléphone). Ce n'est en effet pas la meilleure manière de l'apprendre et il pourrait avoir l'impression que quelque chose se trame dans son dos.

Rassurez votre enfant

Les enfants ont parfois tendance à croire que l'amour de leurs parents est comme un gâteau : plus il y a d'enfants et plus les parts sont petites. Expliquez à votre enfant que, bien au contraire, le cœur d'un papa ou d'une maman s'agrandit. L'amour que vous lui portez sera inchangé, vous ne l'aimerez pas moins, le petit frère ou la petite sœur recevra autant d'amour, sans rien lui en retirer. Il est important d'insister sur ce point car ce n'est pas évident pour les enfants, surtout jeunes, de comprendre ce concept et de partager ses parents avec un ou une autre. Dites-lui aussi que vous vous occuperez beaucoup de bébé au début, non pas parce qu'il est plus important, mais parce qu'il est plus petit et qu'il en a besoin, tout comme lui quand il était bébé.

Faites-lui « découvrir » le nouveau bébé

Si vous pensez que cela peut aider votre enfant à se préparer à l'arrivée de son petit frère ou de sa petite sœur, vous pouvez lui montrer les échographies du bébé. Une petite tête, un pied ou une main peuvent lui permettre de mieux comprendre ce qu'il se passe. À partir du 7e mois, n'hésitez pas aussi à lui faire poser sa main sur votre ventre pour sentir les mouvements de bébé.

Racontez-lui des histoires

Rien de telle qu'une lecture partagée en famille d'un petit livre adapté à son âge racontant l'histoire d'un enfant ou d'un animal qui se prépare à l'arrivée d'un petit frère ou d'une petite sœur... C'est une manière de poser des mots et des images sur ce que votre enfant peut ressentir et d'amorcer un échange sur le sujet s'il souhaite en parler. Cela l'aidera à comprendre que ses émotions, certainement fortes et un peu partagées entre joie, appréhension voire déception à l'idée de ne plus être le seul enfant de la famille, sont tout à fait normales. Il existe beaucoup de livres pour enfant abordant le sujet (cf. idées de lecture plus bas).

Impliquez votre enfant dans les préparatifs

Dans les semaines qui précèdent votre accouchement, impliquez votre enfant dans les préparatifs. Il peut vous aider à choisir la couleur des murs de la chambre ou bien le premier pyjama du bébé. Il veut lui donner une de ses peluches ? C'est une bonne idée.

Expliquez-lui que vous préparez une petite valise pour vous et le bébé parce que vous vous absenterez quelques jours au moment de la naissance pour que les docteurs vous aident, en lui précisant bien qu'il viendra avec son papa vous voir dans votre chambre. Et que vous reviendrez très vite tous ensemble à la maison. Vous pouvez aussi le mettre dans la confidence du prénom. Il ne s'en sentira que plus impliqué.

Préparez-lui une surprise

Lorsque vous partirez pour la maternité, votre enfant ne sera pas inquiet car vous lui aurez déjà expliqué comment les choses vont se dérouler. Et pourquoi ne pas préparer une petite valise pour lui aussi dans laquelle vous mettrez des petits présents à découvrir chaque jour et un petit mot que lui lira son papa ? C'est une manière de lui dire que vous pensez à lui et que vous avez hâte de le retrouver avec le bébé. Vous pouvez également prévoir de glisser sa photo dans votre valise pour la mettre ensuite sur votre table de chevet à la maternité. Il sera content de la voir lors de sa visite.

Accompagnez la première rencontre avec bébé

C'est le grand jour ! Votre aîné vient vous voir à la maternité. Il va enfin découvrir ce bébé mystérieux dont il entend parler depuis des semaines. Laissez-le s'approcher en lui expliquant qu'il faut avoir des gestes très doux parce que son petit frère ou sa petite sœur est fragile. S'il en a envie, proposez-lui de s'asseoir et de le prendre dans ses bras. S'il hésite, ne le forcez pas, cela viendra plus tard.

Des idées de lecture

Voici une petite bibliographie pour bien préparer l'arrivée de bébé avec vos enfants :

  • Il y a une maison dans ma maman, Giles Andreae (auteur), Éditions Gautier-Languereau, dès 3 ans, 4,95 €
  • Maman a le ventre rond, Laurie Cohen (auteur) et Elen Lescoat (illustration), Éditions Limonade, dès la naissance,12,20 €
  • Attendre un petit frère ou une petite sœur, Catherine Dolto (auteur) et Colline Faure-Poirée (illustration), Éditions Galimard Jeunesse, dès la naissance, 6,20 €
  • Juliette a un petit frère, Doris Lauer, Éditions Lito, dès la naissance, 5,50 €
  • Une petite sœur pour Fenouil, Brigitte Weninger et Eve Tharlet, Éditions Nord Sud, dès 3 ans, 8,50 €

Une fois rentrés à la maison, vous aurez besoin de repos et d'apprivoiser ce nouveau rythme. Au début, vous serez accaparée par le nouveau venu, ce qui est normal, mais veillez particulièrement à réserver des moments avec votre grand. Prévoyez quand vous le pourrez, dans les premières semaines, une sortie ou une activité seule avec votre aîné. S'il régresse un peu, laissez-le faire, cela passera tout seul, et surtout valorisez sa position de grand en n'insistant pas seulement sur ses responsabilités mais aussi sur tout ce qu'il est capable ou a le droit de faire... parce que c'est le grand maintenant !

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